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皮克斯访谈---动画故事开发

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小小仙大心

Where do you get your ideas?

你的灵感从哪来呢?

这大概是我最常被问到的问题之一,但老实说,大家似乎对于创作过程有点误解才会有这样的问题。

过去我总是以为,对于某些天才创作者来说,灵光乍现就像是理所当然的事情,像是:华德‧迪士尼、宫崎骏,他们的动画电影完全体现了自身的天赋异禀,才华洋溢的创造出了许多经典作品,比如:《小飞象》《木偶奇遇记》《神隐少女》...等。

但真相是残酷的,我阅读了成堆的迪士尼电影的制作笔记,也曾经当面向宫崎骏请教他的创作流程,还参与了所有皮克斯作品的创作过程,甚至有幸执导其中三部作品:《怪兽电力公司》《天外奇迹》《脑筋急转弯》,但没有一部是靠灵光乍现的点子而发生。

好点子从来不是天上掉下来的礼物,而是由地表逐一累积而起。

每个乍看精彩绝妙的故事,都得花上好几年的修改与润饰。

所以真正的问题并不在于从何处获取灵感,而是:如何将灵感拓展成为完整的故事?

令人感到挫败的是,我并没有理想的按部就班计画表提供给大家。

事实上,每个专案都很不一样,所以我必须先事先声明,底下内容会有画骷髅头和打叉骨头的警告标识:不当用法将导致疾病与死亡。以下有些方法可能不适合你,甚至未来也不一定再适用于我。毕竟创作是探索旅程,而不是已规划好的按图索骥。

在探索旅程中,你肯定会迷失方向,而且这是必经之路。如果你从未彷徨过,很有可能是因为你正走在一条已经有人走过的路上。

好了,接下来就让我们来看看,前方的路会长怎么样?


WHERE TO START?

从哪开始呢?

对某些创作人来说,持之以恒的推进是他们面临的最大挑战。

但就我个人而言,我觉得起头和前进同样困难。毕竟前方有多如繁星的点子等着被发掘,光要辨识哪些才是「好点子」,就已经很不容易。

当我起头时,我会保持开放的留意任何引起我兴趣的可能性。它可能是一个概念、一则随意听来的笑话、一项新科技、一种感受、一些我的人生经验(迎接小孩出生、旅行迷路、分手)...等等,任何经验都可以,没有一定要遵照哪些特定规则。

《怪兽电力公司》的发想来自于我小时候的信念,我一直相信:一定有怪兽躲在衣柜里,等着跑出来吓我。《天外奇迹》启发自我想要逃离尘嚣的渴望,一走了之的远离这个疯狂世界。《脑筋急转弯》则是一个练习,有什么故事概念无法用写实呈现,必定得透过风格化的奇想来表达?


我通常会将点子列成清单。但不是列在第一个就是最好的。找出好点子就像挖宝藏一样:你可能会在浅层先发现几枚硬币,但通常装满金币的位置会在更深一点的地方。

所以,这个阶段不需要对点子作出批判或评价。不要尽信那些教你一定要怎么说故事的工具书,你需要清楚的是你想表达的主轴是什么,清楚了才能带出其他东西。因此在这阶段最重要的是,你要问自己:这有趣吗?这点子能刺激你想更多吗?


THE EARLY DAYS

早期阶段

如果我的确找到一个喜欢的点子,我会自由联想。让这个点子延伸出去- 四面八方连结到各种方向,然后再加上跟这点子相配的可能组合。

有时候,有些点子会变成和一开始完全不一样的东西;有时候,它们会在这个过程中就变得索然无味、不再好玩了,或是你会发现,它无法提供更深的情感面向。

《怪兽电力公司》为例,这个阶段我会开始问自己一大堆关于这个主题的各种问题:我最先想到的是什么?怪兽是如何潜入孩子的房间?怪兽如何离开房间?我会问一大堆问题,然后提出一大堆解答-通常每个问题都会先有好几个可能答案。

动画作者Mo Willems (芝麻街)提过,点子就像种子。你撒下种子,耕耘滋养,很多种子会萎缩死亡,有些会破土长成小巧精致的花,有些则能长成大树供你伐下成为木材。但一开始你无法从种子外观就清楚辨认出它们将会长成哪一类。

当然,还是有迹可循,我发现有些主题常常伴随着特定的故事主轴与概念出现。像是,你想说一个和蚂蚁有关的故事,就很难不去讨论到群体和谐、社会期待、个人与团体的关系等议题?再想想看那些讨论怪兽的故事,是不是到最后都是在讨论「恐惧」的不同面向呢?当然不是每次都一定如此,你甚至可以反向操作,试试看移去这些跟你主题高度相关的连系概念又会长出什么?但有时候,将切入点放在这些高强度的连系概念上,会让点子更有发展着力点。


RESEARCH

做功课

在皮克斯,我们非常非常非常重视要做好足够的研究功课,而且有很好的理由支持我们这么做:因为新资讯可以供给专案更多养分。你搜集越多,你的选择越广。任何事实或概念都有可能指出一条崭新的方向。这也是为什么我们常常被要求要写下我们对点子的感受、知道的事情,因为每个人其实都是一个活动的资料库。

更好的情况是,如果你可以找到对你主题领域拥有热忱的专家,他们的热情会感染你。有一次我与种植杏仁的农夫对话- 你可能觉得不是什么会让人兴奋的话题- 但我发誓,他的言谈让我心跳加速!他衷心喜爱他种植的杏仁,那天我回去,充满着全新生命力来看专案。


延续Mo Willem 的种子比喻,做研究就像肥料一样- 滋养你手上的计画,在新的地方开花结果。

必须说明的是,有时做研究并不直接适合你手上的案子。对我而言,寻觅好玩但非立即必要的事物,往往可以带来一些真正有意思的事物。也许这是因为- 至少对我是这样- 写好一个故事是一趟探险,而不是执行一项已知任务。

《天外奇迹》团队为了电影前往委内瑞拉的天使瀑布做实地研究)


COLLABORATORS

合作伙伴

有些人和伙伴工作时最能激发潜能- 有人可以一起反覆琢磨点子,互相激励彼此迈入新领域。

寻找跟你投缘但思考模式相异的人,这样他们能带来很不一样的讨论。

意见相左没什么不好,如果你和工作伙伴在每件事上总是意见一致,那要两个人干嘛呢?只要确认你们是针对创作有不同意见,而不是争论谁比较聪明或谁能主导较多就好。此外,你们也要安排一些时候分开工作,在各自领域上都能独当一面。

(年轻的Pete Doctor与John Lassater)


LEFT BRAIN

左脑

到这里,差不多是我开始将我的直觉和理智统整起来的时候了。我知道还有些事需要完成,才能让点子发挥最好。就好像我现在已坠入情网,但到底未来要如何经营这段关系呢?这个点子最后会不会变成耗费我数月心神的肤浅阿呆或怪胎?

容我再次警告各位,我在这里所提及绝对不是保证成功的公式。我能说的当我在发展点子时,我通常会从下列事项延伸~

1.令人印象深刻的概念An engaging concept

例如:怪兽真实存在,而且他们以吓唬小孩为生。

2.情感面Emotional heart

当你所爱的人死亡,会发生什么事?当你与某人分手时?当你的小孩逐渐长大?这必须是真实人生中会遇到的事件,你实际经历过。你曾在当中挣扎与困惑,而不是仅仅以合宜恰当的回应带过。

3.角色个性Character

角色不必然要是好人,但一定得是有趣的人。恶名昭彰的黑帮老大Al Capone不会是你想要一起生活的人,但也许共进一顿晚餐听起来还不错?

大多时候,我总是会遗漏一个或更多这些必要元素在我的故事提案(pitch)中,以至于我要很努力把他们加进来。更糟糕的是,它们常稍纵即逝,并不因为昨晚他们看起来完整坚固,今天就会依然牢靠。我总是要不停的更新与再评估。LEFT BRAIN

左脑

到这里,差不多是我开始将我的直觉和理智统整起来的时候了。我知道还有些事需要完成,才能让点子发挥最好。就好像我现在已坠入情网,但到底未来要如何经营这段关系呢?这个点子最后会不会变成耗费我数月心神的肤浅阿呆或怪胎?

容我再次警告各位,我在这里所提及绝对不是保证成功的公式。我能说的当我在发展点子时,我通常会从下列事项延伸~

1.令人印象深刻的概念An engaging concept

例如:怪兽真实存在,而且他们以吓唬小孩为生。

2.情感面Emotional heart

当你所爱的人死亡,会发生什么事?当你与某人分手时?当你的小孩逐渐长大?这必须是真实人生中会遇到的事件,你实际经历过。你曾在当中挣扎与困惑,而不是仅仅以合宜恰当的回应带过。

3.角色个性Character

角色不必然要是好人,但一定得是有趣的人。恶名昭彰的黑帮老大Al Capone不会是你想要一起生活的人,但也许共进一顿晚餐听起来还不错?

大多时候,我总是会遗漏一个或更多这些必要元素在我的故事提案(pitch)中,以至于我要很努力把他们加进来。更糟糕的是,它们常稍纵即逝,并不因为昨晚他们看起来完整坚固,今天就会依然牢靠。我总是要不停的更新与再评估。


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小小仙大心

STALLING OUT

拖延卡关


如果你发现自己开始抗拒思考手上案子时,很可能是因为脑子已经被榨干,或者是你变得懒散、恐惧,害怕去开始要动手工作的现实面。

因为差不多在这个阶段(如果先前都没有发生过),你会面临某个关卡,你会开始质疑这整个点子是否可行?为什么当初我要选这个故事?我居然觉得这是个好点子?是不是该赶快另起炉灶想另一个故事?毕竟,放弃总是比坚持要容易。

放弃?坚持下去?如何做出判断?这一切只有你才知道答案,最好是再给旧点子几天时间沉淀缓冲。这时我会很容易受到来自我妈的影响:「生命中有很多事并不好玩,但你还是必须要完成它。」

将一个点子发展成完整故事并不好玩,实际上,乐趣与工作的比例大约将是1 : 9,而且这已经是给乐趣打上比较宽松标准的分数了。我也是一直要到现在才逐渐爱上工作这部分,你就可以知道这需要花多少时间。

有些人会说:「不必强求,灵感是命中注定,迟早会从天而降。」但我必须说,在每一个我参与过的案子上,都会遇到某个关卡必须要强迫自己坚持才能走下去。长期看来,坚持比天赋更有胜算。

要连续几个小时一直专注在想故事是很艰难的,但当你愈常进入这个状态,你就愈容易维持专注下去,这就像健身,你保持不懈,你就在锻炼你的脑袋肌肉。

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小小仙大心

GETTING LOST

彷徨迷惘

到目前为止,你大概已经跟很多人讨论过了,也反覆试过许多不同甚至完全冲突的点子,你可能在这当中完完全全地被困住了。这是正常的,因为我也是过来人。

这时候,作法是回头去看你的创作初衷来去芜存菁:当初是什么点引起你的兴趣,让你开始发展这个故事?故事里有什么元素让你一想到就兴奋不已?当初的悸动现在还有持续吗?还是有哪些其他火花指引你走向其他更好的途径?

这里提供你一个聚焦的小技巧:从故事主角的观点出发,三句话以内交代完整个故事。

这能迫使你舍弃所有细节与多余的枝微末节,同时能大大聚焦在主角面临的最大冲突上(最好是主角和另一角色的关系)。这个小技巧不要把它当成学校作业来应付,使用正确合宜的字汇也不代表就会拿高分,这练习的目的,只是为了帮助你诚实专注在故事核心。

Bill Hader 经常协助《南方四贱客South Park》担任编剧,他说动画原作Trey Parker 曾提过:「将脚本里的『以及ANDs』都换成『于是/ 因此THEREFOREs』。」也就是说,每个事件都有起因,而且是由主要角色的行动所引发。主角A做了甲事,「因此」发生了乙事影响到B。

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小小仙大心

KEEP GOING

持续下去

贯穿全篇,谨记故事必须有两个互为表里的共同目标来达成。

第一是:藉由故事表达自我,并企图在情感上也能感染观众。

第二则是:我说的故事必须对观众产生意义,不是自溺疗愈。

总结来说,这就是为什么我总是在重写脚本,放大胆子不断尝试再尝试的原因,一切所作所为都是为了想办法带给观众感动与娱乐,毕竟他们是为了这个才付出金钱与时间来观赏作品的。

如果要我为大家划重点,我想会是这句:「专注在你故事角色之间的关系。」这也是人性中我们最关心的部分。不然我们怎么会热衷讨论八卦、论人是非?不然我们怎么会花好多时间在周遭其他人身上?就算你有很棒的笑点、建构出令人惊叹的世界观、或是非常掷地有声的独家论述与主题,但唯一能打中观众心底的方式,仍然是角色间的互动关系。

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小小仙大心

SUPPOSED TO TAKE THIS LONG?

有必要花这么多工夫吗?

如果上述听起来很累人,那我必须诚实的说,确实如此。每部我参与的电影都至少都经历了四年以上的制作期,而且每次都让我质疑自己到底为何要继续下去,质疑自己当导演的能力,质疑自己身为一个人的价值在哪里。拍电影绝对是件苦差事,疲惫痛苦,身心耗竭。

And it's worth it.

但一切都将值得

事后来看,我觉得每次创作机会都像是不断拓展我生命深度的珍贵礼物,就算从来没有其他人观赏作品,只有我孤芳自赏,我仍会认为自己超级幸运才能拥有如此机会(编:这句话值得和要做动画毕制的所有毕业生共勉)。

而且更棒的是,每一次我们做出了些什么,就有机会去影响别人走向更好的人生。假如有人因为看了你的作品而欢笑、哭泣、深思其中意涵,都代表你与他们的人生搭上线了- 与人产生连结是我们创作的初衷,而让角色间产生连结则是说故事的核心。

没错,这要下许多工夫,但这努力可以说是荣幸、是艺术、是契机。

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手机用户177****9191

皮克斯的动画不仅适合小孩子,更多的成年人都能从中体会到快乐和感动。

只看此人 6楼
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136****3916

长知识了,动画适合所有人看

只看此人 7楼
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sweeteawu

辛苦了。。。

只看此人 8楼
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渐渐
皮克斯一小段都是经典
只看此人 9楼
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