电击大象

电击狂魔爱迪生——第一部虐杀电影动物的诞生

评《 电击大象

2018-11-12 23:51发布

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自从托马斯·爱迪生带着他的灯泡在各种常识范本里出现,我们对他的印象好像就停留在了“发明家”的身份上,连“灵光一现”的动画表现方式通常都是脑袋上灯泡一亮。

电击大象剧照

但纵观爱迪生一生的行为轨迹,说他是个醉心营销的商人没准还更贴切一点,其中一个很明显的特征就是——好像只要和“电”有关的产业他都要试试。

事实上,爱迪生和电影的发展也有着千丝万缕的联系,爱迪生确实为电影做出过很大的贡献,他对于电影机器、装置的研制,为新艺术的诞生奠定了基础。

更重要的是,第七艺术“电影”这个名字,是爱迪生命名的。

但是爱迪生的电影事业并没有走的很远,爱迪生当时放映的所有影片都是在他设置的一个“黑囚车”装置中拍摄出来的。观众只能在仅供一个人欣赏的“窥视镜”前面窥视,而影片的内容也都是专门找来演员拍摄的一些舞蹈、变戏法的影像。

电击大象剧照

直到卢米埃尔兄弟捕捉和记录了大量的生活场景,人们对电影的概念才从“制造动作的机器”转变为“重现生活的机器”。

除了历史的局限性,这件事也能从侧面反映出爱迪生的一种商业想法,爱迪生也许更倾向于将电影作为一种垄断性娱乐方式,从制作到放映完全可控。

回到正题,爱迪生留下的短片中有两部是真正被人们所议论的,一部是拍摄于1922年的《托马斯·爱迪生的一天》这部19分钟的短片是一部优秀的宣传片,影像中的爱迪生敬业又勤劳,还特注重产品安全,影片片段的选取对后世“如何利用如何电影进行宣传”,具有一定的启迪作用。

电击大象剧照

另外一部则是爱迪生一生的黑点,拍摄于1903年的《电击大象》

1903年的一月,约1500名观众在纽约康尼岛翘首围观。

一头名为Topsy的“杀人象”即将被处死。

Topsy原本是马戏团的一头表演象,后来又受雇用于建造Luna Park,可能是常年的奴役让她脾气暴躁,Topsy已经连续杀死了三人,其中还包括一位企图把香烟怼进她嘴里的醉酒观众。

舆论哗然,视Topsy为巨大的隐患威胁,但ASPCA禁止对动物实行惨无人道的绞刑,这个时候爱迪生“灵光一现”了。

电击大象剧照

爱迪生提出用“电击”的方式处刑,并用摄像机记录下了行刑过程,这部短片就是《电击大象》

Topsy在围观人群中显得非常不安,她看起来似乎并不如宣传的那样狂暴,反而在人们的牵引拉扯下有点胆小和局促。

紧接着,电流进入Topsy的身体,大象轰然倒地。

在原始版本的默片中没有任何声音,诡异地增添了一种窒息的冷漠。

1分17秒,纯粹的影像记录不带有任何情感,没有不安、怀疑,更没有同情。

这也是电影史上,第一部出现虐杀动物镜头的电影。

电击大象剧照

在Topsy之前,爱迪生已经多次于公开场合电死猫、狗等小体积动物。

当然这种丧心病狂的事情并不是出于他的个人爱好,这部短片的渊源还要从科学史上的交流电(AC)与直流电(DC)世纪之争说起,简称AC/DC之战(没错,某对吉他手兄弟在吸尘器上看到该字样后就决定了乐队名字)。

许多《刺客信条:大革命》的玩家也许还记得,游戏里有一位名叫尼古拉·特斯拉的NPC,他曾经的好友名叫爱迪生,在剧情里是这样的。

电击大象剧照

爱迪生在取得专利后得到了J·P摩根(摩根大通创始人)的全力资助,摩根甚至把自己的豪宅贡献给爱迪生做为大型实验基地,二人通过各种别出心裁的营销宣传终于成就了庞大的商业版图。

而特斯拉起初是爱迪生的公司雇员,但在与爱迪生相处的过程中,二人无论是生活习惯(特斯拉有比较严重的强迫症,爱迪生则完全随性子),还是研究态度都截然不同,爱迪生甚至多次窃取特斯拉的发明成果,二人渐行渐远。

电击大象剧照

当特斯拉离开爱迪生团队,并且以交流电名声大噪的时候,爱迪生与摩根开始坐立难安了。

其实特斯拉很早便提出过交流电设想,但是爱迪生在直流电的投入太大,企业规模也无法让他们迅速转型,这场科技之争也因此掺杂进了更多的商业利益,为了保持行业的垄断性,摩根不断对爱迪生施压,而最快捷的方式就是打压特斯拉。

爱迪生因此制定了一个计划:向大众证明特斯拉的交流电是危险的,直流电才是安全的电流。

电击大象剧照

于是爱迪生电死了一堆小动物,言外之意就是:同志们快看,交流电这玩意儿太危险了。

但这些行为似乎并没有达到他预想的轰动效果,于是在1903年,当Topsy的新闻出现时,爱迪生决定利用这个轰动性的新闻,制造一个更轰动的效应。

爱迪生亲自记录了这一过程,也就是这部《电击大象》

交流电能将大象电死,更何况是人呢?

甚至在这件事之后,爱迪生还发明了历史上的第一张用于处刑的电椅。

电击大象剧照

当时的纽约监狱一直想寻找一种新的死刑方式来替代绞刑,正如上文所说,大部分人都认为这种中世纪刑罚太惨无人道。

爱迪生在收到信件后欣然受约,而这张电椅,使用的就是西屋电气的交流电发电机。

荒谬的是,监狱方邀请了众多媒体来见证这一骇人听闻的演示,在第一次约17秒的通电后,这位犯人并未被电死,监狱不得不实行了二次电击,房间里充斥着烧焦的臭味——这位犯人最终竟然是被活活烤熟的。

舆论一下将所有矛头指向了爱迪生——残忍、变态、当代作法自毙的“科学怪人”。

电击大象剧照

爱迪生的贡献是不可否认的,但为了证明交流电会置人于死地,却将自己推入了道德死地,个人声望直接跌落谷底。

《电击大象》的诞生有着诸多的原因,但令人遗憾的是,直到今天,在许多影片的拍摄中仍然存在着毫无人道精神的拍摄方式,无论是对于动物演员,还是对于人类演员的伤害,一直未从断绝。

电影中会出现血腥与暴力,会出现情色与伤害,这极端方式之所以能在电影中呈现,是因为我们知道它是假的,噩梦、美梦都是“造梦”,其根本目的是为了强调生命本身的珍贵,是为了让人们更加直视生活本身,而不是为了满足某些人的一己私欲。

最后引用大友克洋在《蒸汽男孩》中的一句话。

电击大象剧照

我们热爱电影,因为我们热爱每一个活生生的灵魂。



作者:藜照

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(图片来自网络)

首发于个人公众号:8点30聊片室

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      特斯拉出场的游戏不是刺客信条大革命,是教团1886

      05-11 23:15

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      杨永信要是和爱迪生在同一个年代的话定会生出我道不孤的感慨

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      电击狂魔爱迪生?

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      说两句和影片无关,但是和爱迪生有关的题外话。橙子朋友圈子里经常有人为了一夜暴富而把爱迪生当作神明进行膜拜,各种浮躁,各种希望自己能够通过发明而改变现有的生活。不甘于现状是好的,这叫上进。但是空中楼阁呢?

      01-19 19:24

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